Поединок на Кэрроу Роуд был по-своему важен для каждого из его участников: Юнайтед подошел к нему, в попытках занять место в зоне Лиге чемпионов, а Норвич – в отчаянной борьбе за выживание.

Стартовыми составами изрядно удивил ван Гаал, даже не включив в заявку Рашфорда и Блинда, мотивировав это желанием дать отдых своим подопечным. В старте на острие атаки должен был выйти Мартиаль, но травмировался на разминке перед матчем и его место на поле занял Эррера, а Руни вынужден был вернуться на позицию центрфорварда, как в былые времена.

Впрочем, на первых минутах заставил о себе говорить не Юнайтед, а Норвич. Подопечные Алекса Нила резво побежали вперед и на 4-й минуте создали, как выяснилось позже, свой самый опасный момент в матче. Брэди мягкой подачей нашел во вратарской гостей одинокого Джерома, который бил с пары метров, но умудрился попасть прямо в Де Хеа.

В дальнейшем то ли Канарейки стали играть сдержаннее, то ли Юнайтед сумел собраться и навести порядок в обороне, но моментов до перерыва практически не возникало. Речь идет также и о воротах Радди, у которых стоит выделить лишь один момент, когда Смоллинг также бил голов с близкого расстояния, но в отличие от Джерома даже в створ не попал.

Вторая половина во многом напоминала предыдущую, правда Красные дьяволы еще больше владели мячом, чем раньше, а у Норвича еще реже получалось переходить на чужую часть поля. Сам Юнайтед также не мог никак преодолеть защитные порядки хозяев, и чем меньше оставалось времени оставалось до конца встречи, тем все более вероятным исходом виделась нулевая ничья.

Но вдруг случился тот самый эпизод, который и стал решающим. Не самый тяжелый для защитников заброс со своей половины поля не смог перехватить Бассонг, а Руни моментально воспользовался ситуацией и ворвался в штрафную, попутно обыграв Мартина. Дальше бить было неудобно, поэтому Уэйн развернулся и выкатил мяч правее на Мату, который спокойно переиграл Радди.

В том, как будет дальше развиваться матч, сомнений не возникало – Юнайтед попытается удержать победный счет. В итоге гости проделали все в лучшем виде, а Канарейки так и не смогли организовать существенную осаду ворот Де Хеа. Натужные три очка оставляют шансы команде ван Гаала попасть в заветную топ-четверку, но игра Красных дьяволов традиционно оставила очень много вопросов.

Норвич — Манчестер Юнайтед 0:1
Голы: Мата, 72

Норвич: Радди — Иво Пинто, Мартин, Бассонг, Ольссон — О'Нил, Хоусон (Дорранс, 78) — Редмонд, Хулахэн, Брэди (Мбокани, 63) — Джером (Бэмфорд, 78)

МЮ: Де Хеа — Валенсия, Смоллинг, Рохо, Дармиан (Бортвик-Джексон, 16) — Каррик (Фосу-Менса, 87) — Лингард (Шнейдерлен, 78), Мата, Эррера, Депай — Руни

Предупреждения: О'Нил