Владимир Шаран удивил появлением в старте на фланге полузащиты Старенького, который в 2016 году за первую команду сыграл всего 11 минут в кубковом матче против Динамо. Юрий Вернидуб также ответил оппоненту сюрпризом: справа в защите привычно сыграл Опанасенко, а вот левый фланг команды – большая неожиданность, ведь в защите с первых минут сыграл Сухоцкий, который зимой сменил Александрию на Зарю, а на фланг полузащиты по этой же бровке был переведен Каменюка.

В Александрии всем командам играть невероятно сложно: здесь никто не может чувствовать себя вольготно, потому что хозяева всегда создают приличное давление и навязывают свой стиль игры очень умело. Но при этом и самой Александрии почти никогда не бывает легко дома. В общем, все заранее должны были быть готовыми к тяжелой, вязкой игре с небольшим количеством моментов. В принципе, игра началась достаточно живо, ведь можно было ждать худшего. Но убойный момент Пономаря, когда нападающий замыкал навес головой с 6 метров, закончился ничем: Виталий пробил головой по-украински, а нужно было по-британски. В итоге, мяч еле долетел в руки Никите Шевченко.

Все, что было дальше на футбольном поле в первом тайме – зрелище не для слабонервных. У Зари – ни одного удара, даже неточного. У Александрии – один точный удар, тот самый, Пономаря. При этом команды сфолили за тайм на двоих 17 раз. Постоянные паузы совершенно сбили темп игры, ни у одной из команд не было за 45 минут ни одной осмысленной комбинации на 4-5 передач. Весь футбол сводился к двум-трем передачам поперек на своей половине, после чего – бей-беги в борьбу. В итоге, ни моментов, ни ударов, ни футбола. Это был настоящий кошмар. Александрия смогла навязать выгодный для себя футбол луганчанам. Юрий Вернидуб сильно нервничал. Напрашивались замены у гостей.

И действительно – Любенович появился на поле вместо Сухоцкого, а Чайковский вышел вместо Танковского, который к тому же еще на первых минут заработал желтую карточку. С выходом Желько, главной задачей которого, безусловно, было налаживание игры в середине поля, Каменюка сместился на фланг защиты. Получается, Юрий Вернидуб этой заменой констатировал, что его ход с экспериментальным левым флангом не сработал…

… И Заря сразу же пропустила: Леонов протянул мяч через полполя и отдал прекрасную передачу под удар Полярусу. Тот в одно касание переправил мяч в угол – 1:0. И хоть Заря стала во второй половине матча действовать более коллективно и осмысленнее в атаке, тем не менее, на фоне Александрии, которая навязала свой футбол гостям, Заря выглядела практически обреченной. Так продолжалось до самого финального свистка. А на последних минутах Грицук забил со штрафного – 2:0.

Максимально несвойственный футбол в исполнении Зари с максимально возможным процентом брака в элементарнейших игровых ситуациях не мог закончиться чем-то другим – второе подряд поражение луганчан, и третье в пяти последних матчах.

Александрия - Заря 2:0
Голы: Полярус, 48, Грицук, 89

Александрия: Новак (Леванидов, 79) — Микицей, Басов, Шендрик, Чеботаев — Запорожан, Банада — Старенький (Козак, 58), Леонов (Грицук, 64), Полярус — Пономарь

Заря: Н. Шевченко — Опанасенко, Чечер, Форстер, Сухоцкий (Любенович, 46)  — Гордиенко, Тотовицкий — Караваев, Танковский (Чайковский, 46), Каменюка — Будковский (Безбородько, 67)

Предупреждения: Басов, Шендрик — Танковский, Форстер